Ciudad de México (Tomado de aurora-israel.co.il).- Un bulto de papiro carbonizado de 2.000 años de edad, encontrado a las orillas del Mar Muerto, estuvo archivado durante décadas, sin poder investigarlo por ser demasiado frágil para abrirlo. Ahora, una nueva tecnología de imágenes 3D ha revelado lo que estaba escrito en su interior: es la evidencia más temprana de un texto bíblico en su forma conocida.

Los pasajes del libro de Levítico que pueden leerse ofrecen la primera evidencia física de lo que se ha creído durante mucho tiempo: que la versión actual de la Biblia hebrea se remonta a 2.000 años. “No se puede imaginar la alegría en el laboratorio”, dijo Pnina Shor de la Autoridad de Antigüedades de Israel, que participó en el estudio.

La tecnología digital utilizada, es financiada por Google y la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos, está programada para ser lanzado al público como software de código abierto a finales del próximo año.

Los investigadores esperan poder utilizar la tecnología para analizar otros documentos antiguos demasiado frágiles para desenvolver, como algunos de los Rollos del Mar Muerto y los rollos de papiro carbonizados en el Monte Vesubio, cuyo volcán hizo erupción en el 79. Los investigadores creen que la tecnología también podría aplicarse a los campos de la medicina forense, la inteligencia y la conservación de las antigüedades.
El rollo bíblico estudiado fue descubierto por arqueólogos en 1970 en Ein Gedi, el sitio de una antigua comunidad judía cerca del Mar Muerto, que desapareció debido a un gran incendio. Dentro de la antigua arca de la sinagoga, los arqueólogos encontraron trozos de fragmentos de los rollos.

La sinagoga fue destruida por el fuego, quedando los rollos carbonizados. El clima seco de la zona los preservó, pero cuando los arqueólogos los tocaron, los rollos comenzaron a desintegrarse. Por lo que los registros carbonizados fueron dejados de lado durante casi medio siglo, sin que nadie sepa lo que estaba escrito en su interior.

El año pasado, Yosef Porath, el arqueólogo que excavó en Ein Gedi en 1970, entró en Dead laboratorio de preservación Rollos del Mar de la Autoridad de Antigüedades de Israel en Jerusalén con cajas de los trozos de carbón. El laboratorio ha sido la creación de imágenes de alta resolución de los Rollos del Mar Muerto, las primeras copias de los textos bíblicos que se han descubierto, y le pidió a los investigadores a explorar los rollos quemadas.

“Lo miré y le dije, ‘debe ser una broma’”, dijo Shor, que dirige el laboratorio.

Ella estuvo de acuerdo, y una serie de pergaminos quemados fueron escaneados utilizando la tomografía computarizada micro-basados en rayos X, una versión en 3D de la tomografía computarizada de los hospitales utilizan para crear imágenes de partes internas del cuerpo. Las imágenes se envían a William Brent Seales, un investigador en el departamento de informática de la Universidad de Kentucky. Sólo uno de los rollos se podía descifrar.

El uso de la tecnología “desenvolver virtual”, él y su equipo cuidadosamente capturó la forma tridimensional de las capas del desplazamiento, utilizando una malla de superficie triangulada digital para hacer una representación virtual de las partes que sospechaban texto contenido. Luego buscaron píxeles que pueden significar tinta hecha con un material denso como el hierro o el plomo. Luego, los investigadores utilizaron modelos informáticos para prácticamente aplanar el desplazamiento, para ser capaz de leer un par de columnas de texto dentro.

“No sólo estabas viendo la escritura, pero era fácil de leer,” dijo Seales. “En ese momento estábamos absolutamente de júbilo.”
El desplazamiento de Ein Gedi prácticamente sin envolver (Cortesía)

El desplazamiento de Ein Gedi prácticamente sin envolver (Cortesía)

Los investigadores dicen que es la primera vez que un desplazamiento bíblica se ha descubierto en arca del santuario de una antigua sinagoga, donde habría sido almacenada durante las oraciones, y no en las cuevas del desierto como los Rollos del Mar Muerto.

El descubrimiento tiene gran importancia para la comprensión de los estudiosos del desarrollo de la Biblia Hebrea, dicen los investigadores.

En la antigüedad, muchas versiones de la Biblia Hebrea en circulación. Los Rollos del Mar Muerto, que data de tan temprano como el siglo 3 aC, contó con versiones del texto que son radicalmente diferentes de la Biblia Hebrea de hoy.

Los estudiosos han creído la Biblia Hebrea en su forma estándar llegó por primera vez hace aproximadamente unos 2.000 años, pero nunca había tenido la prueba física, hasta ahora, según el estudio. Anteriormente los fragmentos más antiguos conocidos del texto bíblico moderno datan del siglo octavo.
La gran sorpresa para los arqueólogos fue el descubrimiento de que el texto es “100 por ciento idéntico” a la versión del libro de Levítico que ha estado en uso durante siglos, manifestó el investigador Emmanuel Tov de la Universidad Hebrea de Jerusalén, quien participó en el estudio.

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